Claes & Sponcil se toman un respiro

PHOENIX, EEUU, 14 de mayo de 2020 - Lisa Sponcil entró en su garaje en Phoenix, Arizona, para encontrar un sitio muy peculiar: su esposo, Wayne, ajustándose una especie de boquilla, con un largo mango sobresaliendo,  hacia la boca de la hija de ellos de 23 años. Era una boquilla funcional, por supuesto: al final de ella, su hija, Sarah, podía colocar una bola giratoria.

jueves 14 de mayo del 2020

Porque, bueno, ¿por qué no?

"Somos como niños de cinco años en el garaje", dijo Sarah, riendo, casi siempre se ríe de la cancha. "Solo haciendo cosas".

Puede parecer poco importante para la mayoría. Completamente trivial, si no del todo inútil, dedicar un tiempo a determinar varias formas de hacer girar múltiples voleibol a la vez, usando varios apéndices de su cuerpo: su boca, un dedo índice, un dedo medio, lo que sea. Pero este extraño tramo de días, semanas y meses, en el que Covid-19 ha pedido el aplazamiento indefinido de la temporada de voleibol de playa y el cierre del oeste de los Estados Unidos, ha sido quizás el período más valioso de las florecientes carreras de  Sponcil y su compañera, Kelly Claes.

"Mentalmente estoy como "Oh, esto es muy refrescante", dijo Sponcil quien, con Claes, son el octavo equipo clasificado en el Ranking Olímpico Provisional y el tercero en la carrera olímpica de los Estados Unidos. "Simplemente me permite darme cuenta de que hay mucho más que eso en mi vida y mucho más que quiero hacer".

No es tarea fácil, rastrear la última vez que tuvo un momento, y mucho menos varias semanas, para reducir la velocidad. Relajarse. Experimentar con varios intereses.

Respiro.

En los Estados Unidos, la temporada de voleibol de playa de la universidad es, en su mayor parte, opuesta al calendario profesional. Cuando una termina, otra retoma. En sus cuatro años en la Universidad del Sur de California, Claes ganó tres campeonatos nacionales consecutivos, compilando récords con Sara Hughes que muy probablemente nunca se romperán, al tiempo que también obtuvo cinco primeros cinco finales en el AVP y alcanzando sus dos primeros cuadros principales de la FIVB. Sponcil fue casi lo mismo: dos campeonatos nacionales consecutivos como UCLA Bruin, complementados con cinco cuadros principales de AVP, incluida una final con Lauren Fendrick en Austin, Texas, y tres top-10 en la FIVB.

Esto, todo antes de que cualquiera de ellas se hubiera graduado de la universidad.

Y luego, antes de que pudieran arrojar sus birretes - Sponcil celebró su graduación del Cuatro Estrellas de Varsovia, con una improvisada ceremonia orquestada por Claes-  ellas y arrancaban, cargando en la carrera olímpica.

En total, jugarían 18 torneos en la temporada 2019, la segundo de Claes, la primera de Sponcil, en 14 países diferentes y cinco estados de EE UU.

Les dejó poco tiempo para reflexionar, absorbiendo la vida que estaban viviendo.

Y luego, horas antes de que se prepararan para abordar un vuelo a Australia, el Tres Estrellas Coolangatta fue pospuesto, al igual que el evento resultante, un Cuatro Estrellas en Cancún.

Ahora tenían algo en sus manos que no habían tenido desde que estaban en la escuela secundaria: tiempo libre del voleibol de playa.

"Ahora que estamos en medio de esto y acepté donde estoy, es como" Dang, esto es increíble"", dijo Claes, una nativa de California de 1.88m. "Creo que es realmente bueno para nuestro equipo, tener este tiempo para obtener un poco más de experiencia, más de una temporada baja juntas antes de los Juegos Olímpicos".

Les brindó la oportunidad a las dos de explorar intereses que de otro modo no hubieran tenido tiempo de investigar. Sponcil, entre aprender a hacer girar tres balones de voleibol simultáneamente, construyó su propio sitio web, lanzó un canal de YouTube y está investigando los matices de ambos. Claes ha dedicado más tiempo al estudio de la Biblia. Ella ha retomado el monopatín. Malabares. Incluso, afirma, conduciendo un automóvil mecánico. Su entrenador, Jordan Cheng, puede estar en desacuerdo. Es su Honda Civic en el que está aprendiendo.

"Realmente siento que Dios puso a Sarah en mi vida y a Jordan en mi vida porque todos tenemos objetivos similares dentro y fuera de la cancha, y todos estamos en etapas muy similares de nuestras vidas", dijo. "Creo que nos ha hecho a todos mucho más cercanos e hizo a este equipo tan único. Me ha emocionado y emocionado ser parte de esto. Debido a dónde estamos, creo que es ventajoso para nosotras".

Nada de esto quiere decir que no se pierdan el voleibol de playa. Claes estará encantada de volver a la carretera. Sponcil es una de las personas más competitivas en los Estados Unidos. Cheng, más que nada, quiere ver a su equipo caminar, dentro de un año, en la Ceremonia de Apertura.

Este es, simplemente, el momento en que tal vez ni siquiera se dieron cuenta de que necesitaban llevarlas allí.

"Estábamos listos para competir y conquistar el mundo", dijo Cheng, quien previamente entrenó al dúo estadounidense de Reid Priddy y Theo Brunner. "Pero cuanto más tiempo tuvimos durante esta cuarentena, realmente creo que de cualquier equipo, creo que podemos aprovecharlo al máximo. Las chicas han ido sin parar, solo tienen 24 y 23. Su techo es tan alto y tenemos más tiempo para entrenar y reflexionar. Eso me emociona aún más por competir el próximo año".

En un período de incertidumbre, solo queda una cosa segura: que Claes y Sponcil saldrán mejor de eso.

"Todo lo que sabemos", dijo Cheng, "es que nuestro objetivo es ganar una medalla de oro".

 

  
 
Posted by: Norceca.info
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